Slik fungerer fjernvarme

Takket være at fjernvarmeanleggene benytter innsatsfaktorer (brensel) som ellers skulle gå tapt, er den med på å gjøre hele samfunnet energieffektivt og miljøvennlig. I produksjonen anvendes for eksempel gammelt utrangert trevirke, hogstavfall fra skogen og biprodukter fra treindustrien. Overskuddsvarme fra kraftvarmeverk og lokal industri benyttes også som input i fjernvarmesystemet.

I en fjernvarmesentral produseres det varmt vann som varmer opp hus og bygg i tettsteder og byer. Det varme vannet ”transporteres” i varmeisolerte rør frem til en varmeveksler i de aktuelle bygningene Varmevekseleren er forbindelsespunktet mellom leverandør og kunde og varmen ledes herfra og videre inn på kundens radiatorer og sørger også for at det er varmt vann i springen. Fjernvarme er en vanlig oppvarmingsform – også i Norge – mens den i Sverige er den vanligste oppvarmingsformen hvor mer enn halvparten av alle boliger og lokaler varmes opp med fjernvarme.

Fjernvarmeutbyggingen startet opp for å forbedre luftkvaliteten i byer og tettsteder. Bare gjennom å flytte all forbrenningen til ett sted, istedet for at hvert hus skulle ha sin egen vedovn, oljekjele eller tilsvarende, ble luftkvaliteten raskt bedre. Den som har innlagt fjernvarme behøver ikke lengre å være urolig for kalde vintre og brist på varme.

Leveringssikkerheten er høy, og blir det tekniske problemer i varmesentralen, kobles det automatisk inn et reserveanlegg før kunden legger merke til det.